domingo, 19 de mayo de 2013

LA RECEPCIÓN A LOS EMBAJADORES DEL SULTÁN TURCO


Después del tratado de parís (1763), los franceses ya no podían soñar con un imperio en la india. Sin embargo, tuvieron cinco puestos de comercio allí, y continuaron abrazando cualquier oportunidad de extender su influencia sobre todo a expensas de los británicos. Después de apoyar a los colonos en la guerra de independencia (1776), los franceses aspiraban expulsar a los británicos de la india. Con este fin, St Lubin considero una alianza con los Marathas a cambio de un puerto en la costa oeste de la india, Luis XVI y Madhu Rao Narayan firmaron un tratado de alianza en 1782. El almirante francés, de Suffren, se reunió con Haidar Ali y ceremoniosamente le hizo entrega de un retrato de Luis XVI.

Entre febrero de 1782 hasta junio de 1783, Suffren lucho contra el almirante británico Sir Edward Hughes. Estas batallas pueden ser consideradas como las ultimas batallas del conflicto franco-británico que rodeaba la guerra de independencia y cesan con la firma del tratado de parís el 3 de septiembre de 1783 que restauro la paz y reconoció la independencia de américa.

Después del tratado de parís y la desaparición de la ayuda francesa, Tipu Sahib, hijo de Haidar Ali, fue incapaz de recuperar Mangalore en manos de los británicos. En 1786, él fue capaz de enviar una embajada a Constantinopla y de allí a parís, aunque esta tuvo que ser abandonada. Impaciente, Tipu envió otra embajada directo a parís en julio de 1787. Los tres embajadores, Mohammed Khan Dervich, Akbar Ali Khan y Mohammad Osman Khan llegaron al puerto de Toulon. Acompañados por M. Monneron, un comerciante francés de Pondicherry. No fue sino hasta finales de agosto de 1788 que Luis XVI concedió una audiencia a los embajadores en el salón de Hércules, en el palacio de Versalles.

Los tres embajadores, acompañados por M. Monneron y un intérprete, M. Ruffin, caminaron hacia las alturas del palacio de Saint-Cloud. En el jardín se expusieron muestras de muselinas, grabados y partituras. Los muslins de la india se estaban poniendo de moda y sería de gran demanda como telas de vestir para las próximas dos décadas. Es probable que la visita al parque y sus fuentes se apresuró a añadir al programa de los embajadores o divertirlos mientras esperaban la audiencia real.


Un observador de la época informo: “todo el mundo trato de conseguir entradas para poder entrar al palacio el domingo, y ver qué pasaba en la recepción de los embajadores. Dicen que habrá tres barriles de diamantes que se revolcaran en las galerías de “Al Opra”. Los embajadores admiraron la figura de Juno, propiedad de la duquesa de Mazarin y se describieron como “maravillosamente pintorescos” por madame Vigee Le-Brun, uno de los retratistas mas de moda de la época. Los embajadores fueron totalmente infructuosos en cortejar a la ayuda militar francesa – a diferencia de otros dos visitantes de parís en este momento, Benjamín Franklin y Thomas Jefferson”

Tipu a traves de sus embajadores había pedido a Luis XVI, 6.000 tropas francesas para ser enviadas a Mysore. El rey se comprometió a proporcionar todo el ejército francés con las disposiciones necesarias, tales como arroz, carne, manteca y licores. También proporcionara todos los almacenes militares. Sin la ayuda militar francesa era inminente, y diez años más tarde, después de un breve experimento con el republicanismo francés, Tipu reanudo su búsqueda de la ayuda militar francesa en correspondencia con Napoleón Bonaparte.

Los cortesanos franceses fueron algo despectivos con los embajadores, pero la reina estaba fascinada por estos “turqueries” y expreso la esperanza de obtener un retrato de cera para decorar la casa rustica en la que ella y sus damas se divertían jugando a ser lecheras. Ningún retrato de cera es conocido, pero un esplendido retrato al oleo de Dervich Mohammed Khan por madame Vigee Le-Brun, muestra una figura alta e imponente, vestido con elegante muselina y ricamente bordada.


Una figura exótica que Vigee Le-Brun describe en sus memorias: “ellos (Dervich Mohammed Khan y su hijo) fueron vestidos con trajes de muselina blanca, bordadas con flores de oro, una especie de túnica con grandes mangas dobladas hacia atrás… sujetos a la cintura con cinturones ricamente decorados” inicialmente, el embajador no quiso sentarse para su retrato y solo la intervención personal de Luis XVI tuvo éxito en la superación de la sensibilidad del embajador musulmán en esta materia. El retrato se exhibió en el salón de parís en 1789. Uno de los pocos retratos franceses del siglo XVIII de “extranjeros” o “exóticos” visitantes.

El señor Regnier, director de la fábrica de porcelana real en Sèvres, registro la presentación de los dones de Luis XVI a los embajadores de Tipu el 12 de septiembre de 1788. Este gesto diplomático elaborada incluía una colección de más de 250 piezas de porcelana de Sèvres, con dieciséis jarrones, siete cuencas de aseo, seis cuencos “ingles", treinta y seis tazas de café, noventa y seis platos y seis bustos de los reyes. Los embajadores declararon que estos objetos le recordaran cada momento de la vida de su gracia e inolvidable bienvenida que les dieron en Francia.


Tipu habría apreciado la alta calidad de estos objetos. Además de seis alfombras Savonneries y más de veinte piezas de tapicería que Luis XVI también presento al futuro zar Pablo I de Rusia y la gran duquesa María Feodorovna en 1782.

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