domingo, 20 de marzo de 2016

LA VICTORIA DE LA FRAGATA "LA BELLE POULE" (1778)

El 4 de julio de 1776 cuando el congreso continental de los estados unidos de américa declaro su independencia, las colonias inglesas se convierten en “estados libres e independientes”. En 1777, los insurgentes, que están en una situación delicada, dado el apoyo directo de Francia. El joven marques de Lafayette se unió a sus filas con una tropa de voluntarios equipados. Lafayette volvió a Francia para acompañar a Benjamín Franklin y negociar con el apoyo oficial del reino de Francia en la guerra de independencia.


Luis XVI reconoce la independencia el 17 de diciembre de 1777, a continuación firma dos tratados el 6 de febrero siguiente. El primero es un tratado de amistad y comercio, el segundo un sello de alianza de las dos naciones en el caso de guerra. Esta ayuda dio lugar a la declaración de guerra entre las coronas de Francia y reino unido en junio de 1778. La marina francesa tenía que vengar las afrentas de la guerra de los siete años.

El 15 de junio de 1778, Chadeau de la Clocheterie dejo Brest por orden del teniente general de Orvilliers, al mando de la marina del atlántico. Encargado de una misión de vigilancia marítima, que tenía una pequeña flota de Belle Poule, la fragata la Licorne, la Hirondelle y el carguero Racer. Durante dos días la pequeña división cruza sin incidentes el canal.

La lucha contra la Belle Poule y Aretusa ,
por Auguste-Louis de Rossel de Cercy.
En la mañana del miércoles, 17 de junio los altos mástiles aparecen por encima del horizonte. Pronto se consideró una puntuación. Fue la poderosa flota del canal inglés, que, Bajo el mando del almirante Keppel, había dejado sus bases, unos días antes. El Aretusa –una antigua fragata francesa capturada en 1759- tenía una reputación como un “buen caminante” y es el primero en llegar a los barcos franceses. Una furiosa batalla en contra de la Belle Poule estalla, causando la muerte del segundo a bordo, Mr Bean de San Marceau, y 30 miembros de la tripulación. El Aretusa se ve muy afectado por la pérdida de un mástil y debe retirarse, permitiendo a la Belle Poule y la Licorne escapare del enfoque británico, dos barcos franceses más pequeños son capturados.

Varios fueron los temores del señor de la Clocheterie sobre el destino de su fragata, a la recepción de su informe, el conde de Orvilliers lo envió a toda prisa a los mejores pilotos de su escuadrón y los marineros de un centenar de elite, que ayudo a los sobrevivientes de la Belle Poule para llevarlos a Brest ante los ojos de los barcos ingleses que estaban esperando. Tan pronto como aterrizo el duque de Chartres, primo del rey y el inspector general de la armada, subió a bordo para felicitar al personal y la tripulación del glorioso barco.

Luis XVI por su parte, no se mantuvo por el resto de la generosidad: una semana después, el Sr. La Clocheterie fue ascendido a capitán. La fragata recibió también las promociones del rey, pensiones y bonos para los heridos.

Coiffure "la Belle Poule "
El impacto en la opinión pública fue enorme. Por una temporada completa, todos hablaban de esta batalla infernal de cinco horas. Las damas de la corte adoptaron el peinado “la Belle Poule”: una fragata pequeña con velos creado por el estilista de la reina, Leonard. Según el abad de Veri: “¡guerra, guerra! Imprime los cuentos de esta batalla, se venden grabados alegóricos en la calle y elegante tocados con cintas gigantescas de ondas llamadas a la Belle Poule desfilan por los salones. En la opinión que solo hablan de venganza. El comandante, el señor, la Clocheterie, es recompensado por su valor con una promoción para el mando de un navío de 64 cañones, el Triton. Sin embargo, esta batalla se vista como una victoria en gran Bretaña y se celebra con una canción “the saucy Aretusa”.

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